Что происходит при употреблении алкоголя?

Количество имеет значение!

Воздействие напитков, содержащих алкоголь, зависит от ваших индивидуальных физических особенностей и того, как, сколько и как часто вы пьете. Как показано справа, множество факторов влияют на действие алкоголя на организм.

Поглощение. Когда вы пьете алкогольный напиток, поступая в желудок, он сразу же начинает всасываться в кровь – частично в желудке и более активно из тонкой кишки. Потребление воды или других безалкогольных напитков одновременно с алкоголем разбавляет его в желудке и замедляет поглощение. Твердая пища также замедляет всасывание алкоголя.

Концентрация алкоголя в крови может быть измерена с помощью анализа крови. Этот показатель также может быть приблизительно определен с помощью алкометра (прибора для тестирования дыхания), так как некоторая часть алкоголя, содержащегося в крови, при прохождении через легкие выделяется с дыханием. Небольшое количество алкоголя также обнаруживается в моче.

Хотя скорость поглощения может быть разной в зависимости от того, что еще вы едите или пьете, остановить процесс всасывания алкоголя в кровь невозможно.

При попадании в кровь, алкоголь начинает воздействовать на каждый орган человека, включая мозг. Влияние алкоголя на мозг вызывает симптомы алкогольного опьянения. Чем больше и чем быстрее вы пьете, чем больше алкоголя поступает в вашу кровеносную систему. Концентрация алкоголя в крови растет значительно быстрее при потреблении алкоголя на пустой желудок. Прием пищи до и во время употребления алкоголя замедляет его поглощение и несколько снижает его концентрацию в крови.

Концентрация алкоголя в организме зависит не только от количества выпитого, но и от ваших индивидуальных физических особенностей. Например, большое значение имеет вес. При потреблении одинакового количества алкоголя у людей с большим весом концентрация алкоголя в крови будет меньше, чем у людей, которые весят меньше. У женщин по сравнению с мужчинами объем воды, содержащейся в организме, меньше, поэтому и концентрация алкоголя в крови при потреблении одного и того же количества алкоголя у женщин будет выше.

Таким образом, когда женщины потребляют одинаковое количество алкоголя с той же скоростью, что и мужчины, концентрация алкоголя в их крови будет больше, и женщины начинают ощущать эффект алкоголя раньше, чем мужчины, выпившие то же количество спиртного. Воздействие алкоголя на женский организм является более выраженным, чем на мужской.

Метаболизм. Процесс расщепления продуктов в организме человека на другие вещества, сопровождающийся выделением энергии, называется обменом веществ, или метаболизмом. Это происходит со всеми продуктами, но следует обратить особое внимание на то, как ваш организм перерабатывает алкоголь. Этот процесс происходит в печени и является индивидуальным. Вкратце его можно описать так: в печени алкоголь вначале расщепляется на несколько соединений. Одно из них называется ацетальдегид. Ацетальдегид далее превращается в нетоксичное вещество, называемое ацетат (или уксусная кислота), который в свою очередь преобразуется в диоксид углерода и воду и выводится из организма.

Этот процесс происходит в печени в результате действия особых ферментов. В среднем печень человека перерабатывает 10–12 г алкоголя в час (одна порция пива объемом 0.35 литра, одна порция вина объемом 150 гр., или одна порция крепкого спиртного напитка объемом 30 гр.

Наличие таких ферментов и их способность перерабатывать алкоголь может быть разной у разных людей. Их активность может зависеть от генов. Женщины, по сравнению с мужчинами, как правило, имеют меньше ферментов, участвующих в переработке алкоголя. Это одна из причин, по которой симптомы алкоголя проявляются у женщин более выраженно, чем у мужчин. Возраст и состояние здоровья, тоже влияют на скорость усвоения алкоголя.

Так как поглощение алкоголя происходит быстрее его метаболизма, алкоголь может накапливаться в крови. Если вы пьете быстрее, чем ваш организм успевает переработать алкоголь, увеличивается содержание ацетальдегида в печени, концентрация алкоголя в вашей крови повышается более быстрыми темпами, и эффект алкоголя будет более выраженным. Чем больше вы пьете, тем больше времени потребуется для выведения алкоголя из вашего организма.

Алкоголь действует как мочегонное средство, поэтому рекомендуется пить воду и другие безалкогольные напитки наряду с алкогольным напитком, чтобы избежать обезвоживания организма. Обезвоживание усиливает неприятные ощущения «похмелья». Чтобы уменьшить симптомы похмелья, сделайте привычкой пить воду с каждой порцией алкогольного напитка.

Чрезмерное употребление алкоголя также приводит к большей концентрации ацетальдегида в организме. Злоупотребляющие алкоголем подвергаются более высокому риску негативных последствий для здоровья.

Воздействие алкоголя на ваш организм не ограничивается уровнем концентрации алкоголя в крови. Оно может зависеть от вашего возраста, пола, состояния здоровья, настроения и принимаемых лекарств. Более того, ваша реакция на алкоголь будет зависеть и от ситуации, в которой вы находитесь, и от ваших ожиданий в отношении воздействия на вас алкоголя.

Характер потребления и риск. Большинство людей, которые употребляют алкогольные напитки, делают это ответственно, дополняя разнообразие своих жизненных ощущений.  Но есть люди, которые пьют безответственно, – время от времени или регулярно – и подвергают риску собственное здоровье и благополучие, а также здоровье и благополучие других людей.

Поэтому важно не только сколько вы пьете, но и как и когда. Выпивать одну порцию алкогольного напитка каждый день во время ужина и выпить семь порций этого напитка за один вечер – это совершенно разные вещи. Медицинские специалисты называют такое чрезмерное потребление алкоголя «запойным пьянством», которое является опасным. Регулярное запойное пьянство особенно вредно для здоровья.

Так как все люди разные, количество алкоголя, являющее чрезмерным, индивидуально. Тем не менее, во многих странах имеются рекомендуемые лимиты потребления алкоголя, которые помогают людям избежать рисков, связанных с его чрезмерным потреблением. Экспертами в области здравоохранения были разработаны различные тесты, которые можно использовать для самооценки потребления алкоголя. Такими наиболее популярными скрининговыми инструментами являются AUDIT и CAGE. Опросник CAGE, разработанный в Университете штата Северная Каролина, (США), содержит всего четыре вопроса и широко используется во всем мире. Опросник AUDIT является частью процесса комплексной оценки, разработанного Всемирной Организацией Здравоохранения.