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Qu’est-ce qu’une boisson alcoolisée ?

Une boisson alcoolisée est simplement une boisson qui contient de l’éthanol, également appelé alcool éthylique.

Qu’il s’agisse de bière, de vin ou de spiritueux, elles commencent toutes par un processus appelé fermentation, c’est-à-dire le résultat naturel de la digestion des sucres contenus dans des aliments comme les fruits, les céréales ou d’autres fécules, par la levure. La fermentation produit deux substances : l’éthanol et le dioxyde de carbone.

L’éthanol est l’alcool que l’on consomme, mais il existe d’autres types d’alcool. La consommation de ces autres types peut être dangereuse voire fatale. Sur ce site Internet, le terme « alcool » se réfère uniquement à l’éthanol.

Presque toutes les levures et les sources de sucre peuvent produire de l’alcool. Les boissons non alcoolisées, notamment les jus de fruits, peuvent contenir des traces d’éthanol. Certaines bières et boissons distillées, et certains vins, sont conçus pour ressembler, par leur apparence et leur goût, à des boissons alcoolisées, tout en affichant une teneur en alcool très faible. Ces boissons sont souvent classées par la loi au rang des boissons « non alcoolisées ».

Si les recettes varient, les boissons alcoolisées sont généralement divisées en trois grandes catégories :

• Les bières, fabriquées à base de grains d’orge que l’on fait germer et torréfier afin de les transformer en malt (d’autres céréales sont parfois utilisées ou ajoutées) qui est à son tour chauffé dans de l’eau, fermenté avec de la levure puis aromatisé avec des fleurs de houblon.
• Les vins, fabriqués à partir de raisin et parfois d’autres fruits dont on extrait le jus que l’on fait fermenter.
• Les boissons distillées, à base de céréales, de fruits ou d’autres sources de sucre qui sont fermentés puis distillés lors d’un processus de chauffage et de refroidissement qui concentre l’alcool.

Ces catégories sont loin d’être exhaustives. Il est important de remarquer que certaines boissons alcoolisées (produites localement, relevant de traditions régionales, etc.) n’appartiennent pas aux catégories communément acceptées de bière, vin ou spiritueux. Par exemple, les liqueurs sont une spécialité qui englobe un groupe varié de boissons alcoolisées obtenues par l’ajout de sucre et d’eau à des distillats de fruits, à des plantes, à des graines et à des essences. D’autres boissons alcoolisées sont fabriquées à partir de riz, de pommes, de manioc et de bien d’autres sources de sucre, ce qui inclut même le lait de jument.