¿Qué está bebiendo?

¿Qué es una bebida alcohólica?

Una bebida alcohólica es simplemente cualquier bebida que contiene etanol/alcohol etílico.
Ya sea que hablemos de cerveza, vino o licores, todos estos productos se inician con un proceso llamado fermentación, que es el resultado natural del procesamiento, por parte de la levadura, de los azúcares que se encuentran en las materias primas como frutas, granos de cereales u otros almidones. La fermentación resulta en dos sustancias: etanol y dióxido de carbono.
El etanol es el alcohol que la gente bebe, pero hay otros tipos de alcohol. Estos otros tipos de alcohol pueden ser dañinos o incluso mortales si se beben. En este sitio web, utilizamos la palabra “alcohol” solo para referirnos al etanol.
Casi cualquier levadura y fuente de azúcar puede producir alcohol.  Pequeñas cantidades de etanol pueden producirse en bebidas sin alcohol, incluidos los jugos. Algunos tipos de cerveza, vino y licores están específicamente diseñados para tener el aspecto y sabor de una bebida alcohólica, pero contienen niveles muy bajos de alcohol. Estas bebidas, a menudo, se clasifican según la legislación como bebidas “sin alcohol”.
Si bien las recetas son diferentes, las bebidas alcohólicas se dividen comúnmente en tres categorías generales:
Por lo general, las cervezas se fabrican con cebada que se germina y tuesta para producir malta, (a veces se utilizan o se añaden otros granos), que luego se cocina con agua, fermentada con levadura y se le añade sabor con las flores de la planta de lúpulo.
Vinos, elaborados a partir de uvas (y, a veces, de otras frutas), que se convierten en jugo y luego se fermentan.
Licores destilados, hechos de cereales, fruta u otras fuentes de azúcar, que se fermentan y, luego, se destilan en un proceso de calentamiento y enfriamiento que concentra el alcohol.
Estas categorías están lejos de representar a todos los tipos de alcohol. Es importante tener en cuenta que hay productos con contenido alcohólico (bebidas caseras locales, o bebidas tradicionales regionales, etc.) que pueden no encajar con las definiciones comúnmente aceptadas de cerveza, vino o licores.  Por ejemplo, los licores son una especialidad que incluye a un grupo diverso de bebidas alcohólicas obtenidas mediante la adición de azúcar y agua a los destilados de frutas o hierbas, semillas y esencias.  Otras bebidas alcohólicas están hechas de arroz, manzanas, yuca y muchas otras fuentes de azúcar, incluida la leche de yeguas en Mongolia.

Tipos de alcohol
Etanol (C2H6O), el alcohol en las bebidas alcohólicas, a veces, simplemente denominado “alcohol”.
El etanol producido para fines no bebibles puede contener aditivos y no debe consumirse.
El alcohol desnaturalizado es etanol con otros ingredientes añadidos que lo hacen inadecuado para el consumo humano.
El metanol (CH3OH), a veces, denominado “alcohol de madera”, es altamente tóxico. Se utiliza como disolvente, combustible y para evitar que los líquidos a base de agua se congelen.
El alcohol isopropílico (C3H8O) se usa como disolvente o combustible. Se puede utilizar de forma segura en pequeñas cantidades como desinfectante de superficies. Sin embargo, es tóxico si se bebe.
El etanol de grado combustible puede contener impurezas peligrosas y nunca debe ser consumido.

 

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